Eric Stephenson, éditeur d'Image Comics - L'interview

Eric Stephenson est l'éditeur d'Image Comics. Il a récemment accepté un petit interrogatoire par Bleeding Cool. Nous avons parlé du piratage, de Neil Gaiman, de la spéculation, de Jack Kirby, des ventes numériques, de Warren Ellis, de Robert Kirkman, de Matt Fraction et du marché direct. J'espère vraiment qu'il ne l'a pas regretté…

compte à rebours de la guerre à l'infini

La part de marché d’Image a reculé récemment. À un moment donné, vous étiez le deuxième éditeur le plus commandé de l'industrie, devant DC sur beaucoup moins de livres. Maintenant, IDW vous bat souvent. Est-ce une inquiétude et que comptez-vous y faire face?

L'argument a été avancé que l'image est un endroit où les créateurs peuvent gagner BEAUCOUP plus d'argent sur leurs livres que chez d'autres éditeurs. Mais à part les droits multimédias, un certain nombre de livres ne semblent rien faire pour les créateurs. Même un livre acclamé par la critique et bien promu comme Phonogram ne pourrait pas continuer si l'artiste Jamie McKelvie voulait faire son loyer. Comment quadrillez-vous ce cercle?

Mais pour certains créateurs, il leur est demandé de sacrifier la possibilité d'un chèque de paie Marvel / DC régulier pour travailler sur un livre qui n'a aucune garantie qu'ils feront de l'argent - et s'ils le font, cela prendra beaucoup de temps. Pouvez-vous comprendre pourquoi tant de gens semblent réticents?

Mais même sur un vrai succès comme Chew, et Layman a été honnête à ce sujet, il ne faisait presque rien. Dans le cadre de l'accord visant à faire participer l'artiste Rob Guillory à un travail régulier, il devait essentiellement signer une grande partie des bénéfices. Pourtant, sans doute le succès de Chew est d'au moins 50% Layman. Maintenant, je suis sûr que Layman fera beaucoup mieux et que l'accord avec la télévision sera probablement en sa faveur, mais si les créateurs estiment qu'ils doivent conclure ce genre de transactions juste pour faire publier le travail chez Image, est-ce l'idéal?

En effet, ça l'est. Par exemple, l'anthologie This Is A Souvenir à laquelle j'ai contribué est sortie il y a un certain temps. Je n'ai rien entendu à propos d'un paiement potentiel pour moi ou mon artiste à ce sujet. Pas même qu'il n'y en aura pas.

Ne pensez-vous pas qu'il est important de garder les gens informés de cela? Même pour leur faire savoir que «Désolé! Rien cette année! »? La plus grande plainte que je reçois à propos des créateurs d'Image from Image est le manque de communication, les e-mails sans réponse, parfois pendant des mois. Voyez-vous un problème d'infrastructure?

Eh bien, il y a le problème de la fuite des cerveaux. Brian Bendis, Mark Millar, Les créateurs qui font les gros livres se font courtiser par Marvel, avec leur propre livre à l'image. En plus de mettre les créateurs au tableau d'Image, comment les gardez-vous à Image?

Bon, eh bien, voici un problème que je reçois maintes et maintes fois. En faisant d'un créateur sur le livre le seul contact, décideur et personne de paiement pour Image Comics a conduit à un certain nombre d'abus où ce créateur n'a pas payé les autres créateurs sur le livre. Image envisage-t-elle de contrer cela? Je veux dire que je suis sur le point d'être payé pour Chase Variant (sorti en janvier) - si je ne paie pas mes contributeurs, cela ne finira-t-il pas par nuire à Image aussi bien qu'à moi-même?

Pourriez-vous nommer les plus grands transgresseurs? Bleeding Cool est un bus assez gros…

kingkiller chronique la date de sortie de l'émission de télévision

Il y a aussi la pratique où un écrivain paie un artiste à l'avance pour créer un livre pour Image, puis voit beaucoup moins d'argent d'Image, ce qui conduit le livre à planter et à brûler et un écrivain très endetté qui ne reviendra peut-être pas sur Image. Avez-vous des plans pour aider avec cette situation?

Mais pour autant que je sache, Image est une entreprise qui demande aux créateurs d'être des hommes d'affaires. Mais, comme nous l'avons découvert, beaucoup de créateurs font de mauvais hommes d'affaires. Joe Quesada a déclaré que la pire exploitation des créateurs provenait d'autres créateurs plutôt que de costumes d'affaires purs. N'est-ce pas une faille au cœur du modèle commercial d'Image?

Eh bien, Pat Lee est venu instantanément à l'esprit pour moi. Mais je pense qu'il y a un problème - sur un livre Marvel et DC, les créateurs individuels sont payés individuellement pour leur travail. Sur un livre d'images, le créateur principal est payé pour le travail de chacun, à distribuer comme convenu. Cela peut être un maillon faible de la chaîne et entraîner des problèmes inutiles. Surtout quand c'est quelqu'un comme Pat Lee, disons. Y a-t-il une meilleure solution?

J'ai mentionné des problèmes que j'ai vus concernant le fait que Image soit affectée par les décisions prises par certains créateurs, même s'il est alors heureux de les jeter sous le bus proverbial. Mais que se passe-t-il lorsqu'un créateur est l'un des réalisateurs? Vous inquiétez-vous ou regrettez-vous les dommages causés par les relations publiques qu'Image continue de subir dans tous les procès de Todd McFarlane / Neil Gaiman? Chaque perte semble repositionner Image contre l'environnement convivial pour les créateurs qu'Image a développé à juste titre, dans le stéréotype dudit éditeur tordu traditionnel. Et les mots d'un autre directeur de l'image, Erik Larsen, ne semblent jamais vraiment aider, n'est-ce pas?

Je dirais qu'une autre différence entre 1602 Spider-Man et Medieval Spawn est que Neil n'avait pas convenu avec Marvel qu'il serait copropriétaire du premier depuis le début. Mais en ce moment, les détaillants semblent avoir leurs propres problèmes avec une autre vérité particulière. Que The Walking Dead est devenu numérique jour et date avec # 77, sans aucun avertissement aux détaillants. Cela les a bouleversés. Premièrement, ce problème est-il désormais remboursable pour eux, et deuxièmement, étant donné que le plus gros livre d'Image est désormais moins cher, plus facile et plus rapide à mettre en ligne légalement pour beaucoup, est-ce le début de la fin du marché direct tel que nous le connaissons? Ou est-ce la fin du début.

Bien sûr, l'image semble aider le marché direct d'une manière particulière. Lorsque l'image a commencé, elle a été soutenue par le boom des spéculateurs, qui a suscité des attentes pour les collectionneurs et les investisseurs potentiels, mais pour bon nombre de ces attentes qui se sont effondrées plus tard. De nombreuses années plus tard, il ne semble pas y avoir de nouvelle bulle spéculative autour de certains livres d'images, à savoir The Walking Dead, Chew, Morning Glories et Skullkickers. Est-ce quelque chose que vous accueillez ou est-ce que cela inquiète?

Prendre note ne se produit pas seulement par lui-même, il y a souvent un élément social à cela. La bande dessinée était le réseau social des geeks avant Internet. Maintenant, alors que les bandes dessinées commencent à devenir (officiellement) numériques, voyez-vous la responsabilité de l'industrie de reproduire ce processus lors de l'achat de leurs bandes dessinées sous quelque forme que ce soit?

D'accord, Eric, en tant qu'éditeur d'Image Comics et, par conséquent, créateur de goût en général, quelles bandes dessinées lisez-vous de nos jours?

erik larsen comics

Vous savez, si Rob Liefeld le pouvait, je suis sûr qu'il le ferait.

Rich Johnston écrit pour BleedingCool.com et a publié deux histoires comiques par Image. Un troisième, dans les Territoires hors-la-loi 2, devrait bientôt arriver.